Modalverben in Englisch: Übersicht als Tabelle

Modalverben (modal verbs) sind Hilfsverben mit denen man Un/möglichkeiten, Spekulationen, Fähigkeiten, Ratschläge und Versprechen oder Ähnliches ausdrückt. Im Deutschen gehören Wörter wie „können“, „müssen“, „dürfen“ etc. zu der Gruppe der Modalverben.

Modalverben haben ebenfalls Vergangenheitsformen, die im Englischen etwas schwierig sind, da sie teilweise vom Sinn des Verbes abhängig sind. Die Zukunftsform ist immer Dieselbe wie die Gegenwartsform.

Übersicht der Modalverben in Englisch:

Present/Future-Form Past-Form Was wird ausgedrückt? Beispielsatz Übersetzung
Can Could

Was/Were able to
Fähigkeit She can drive. Sie kann/ist in der Lage zu fahren.
Can Vorschlag You can let it here for him. Du kannst es für ihn hier lassen (wenn du möchtest).
Can’t Can’t have Logische Notwendigkeit They can’t beserious./They can’t have been serious. Sie können das nicht ernst meinen/gemeint haben.
Could Could have Möglichkeit This could be/could have been possible. Das könnte möglich sein/gewesen sein.
Could Could have Vorschlag You could ask him directly. Du könntest ihn direkt fragen.
May May have Möglichkeit We may be there tomorrow. Wir könnten (eventuell) morgen dort sein.
May Was/Were allowed to (Might) Erlaubnis He may smoke here. Er kann/darf hier rauchen.
Might Might have Unsichere Möglichkeit Your key might be on the table. Dein Schlüssel könnte auf dem Tisch liegen.
Must/Have to/Have got to Had to/Had got to Pflicht/starke Empfehlung You must/have to do your homework. Du musst deine Hausaufgaben machen.
Must/Have to/Have got to Must have Logische Notwendigkeit She must be sad. Sie muss (sicher) traurig sein.
Mustn’t Was/Were not allowed to Verbot You mustn’t tell them about that crime. Du darfst ihnen nicht von dem Verbrechenerzählen.
Not have to/Haven’t got to Didn’t have to/Hadn’tgot to Keine Pflicht You don’t have to do thisalone. Du musst/brauchst das nicht alleine (zu)machen.
Not need to Didn’t need to Keine Notwendigkeit You needn’t make that today. Du musst/brauchst das nicht heute (zu) machen.
Ought to Ought to have Moralischer Rat/Vorschlag They ought to spend money.They have got enough. Sie sollten Geld spenden. Sie haben genug.
Ought to Ought to have Unbestimmte logische Notwendigkeit We ought to finish this today. Wir sollten das heute beendet haben/bekommen.
Shall Bestehen auf etwas She shall make it as I want! Sie soll es so machen, wie ich will.
Should Should have Moralischer Rat/Vorschlag He should be more sensitive. Er sollte sensibler sein.
Should Should have Unbestimmte logische Notwendigkeit We should finish this today. Wir sollten das heute beendet haben/bekommen.
Will Would Bestehen auf etwas We will do this! Wer können/werden das tun.
Will Would Charakteristisches Verhalten They will be here every day as if it is normal. Sie werden jeden Tag hier sein/sind jeden Taghier, als ob es normal ist.

Modalverben können wie du siehst verneint werden. Und auch im Passiv stehen (siehe Artikel „Passiv“)

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